第25回 承業定計襲揚州 鐵頭乘夜刺英王

第25回 承業定計襲揚州 鐵頭乘夜刺英王

話說李承業敗回營中,謂三思道:「我想敬業難以力勝,當以智取。今有一計,可取敬業之首,而拿妖人李旦。」三思忙問何計,承業道:「敬業領兵在此,揚州定然空虛,縱使有兵保李旦居守,不過老弱之卒。二位監軍領兵五萬,悄地從長江而渡,直抵揚州,破其巢袕。再用一人詐降敬業營中,倘彼聽信收用,乘便將敬業刺死,賊兵無主,不戰自潰。但此計少此詐降之人耳。」三思聞言稱妙,就問帳下:「誰敢前去詐降行刺?事成之後,奏上太后,官封極品。」帳下一人應道:「小將願往。」三思看時,乃是大將姚鐵頭,能飛檐走壁,作事甚密。承業大喜道:「汝若前去,須如此如此,包成大功。」鐵頭允諾。武三思、武承嗣就領精兵五萬,悄悄暗渡長江,往揚州而去。

次日,姚鐵頭領百餘兵,往英王營來。英王軍士一見,就要放箭,鐵頭等一齊搖手大叫:「不可放箭!我們是來投誠的。」軍士聞言,即便傳報,英王令他進來。鐵頭率眾入營跪下,口稱:「千歲,小人姚鐵頭,現為李承業帳下隊長。聞千歲保太子中興天下,小人們俱是皇唐兵卒,怎肯反助武氏,抗拒義師!今日洗心,與同隊人投誠帳下,乞千歲收留。」馬周道:「這姚鐵頭滿臉都是詐氣,又且百餘人逃來,無兵追趕,其詐是實,千歲不可聽信收用!」英王道。「此一小卒,焉敢詐降!姚鐵頭,你既真心來降,孤亦真心待你,你原為隊長,孤亦收你為隊長,俟後有功,再加升賞。」姚鐵頭叩頭謝恩,其餘軍士令歸義兵隊內。

到了次日,英王遣將挑戰,承業堅閉營門不出。一連十餘日,並不交兵。一日,忽見報馬飛報入營:「啟千歲爺,武三思領兵五萬,暗渡長江,攻打揚州而去。」英王聞報大驚道:「小主在揚州,萬一有失,如何是好?」遂命馬周、王鐵、曹彪,分兵五萬,火速去救揚州。

英王自馬周去后,不知何故,神思恍惚,坐立不安,與敬猷飲酒散悶,至晚兄弟二人於帳中安寢。這夜是姚鐵頭值夜,守至三更,聽各營梆鑼漸漸欲絕,潛至中營,放出那飛檐走壁的手段來,直入帳中,拔出利刀,將敬業、敬猷刺死,割了二人首級,悄悄逃出大營,竟歸本營。見了李承業,稟知其事,呈上首級。承業大喜道:「此功不小,候奏聞封賞。」即時點齊人馬,高挑二人首級,殺奔而來。這英王營中那百餘個降兵,放起一把火來,大聲喊道:「英王兄弟已被姚鐵頭刺死,大兵又殺來了!」各營義兵見外攻內應,一時沒了主帥,遂紛紛大亂。駱賓王火速叫家人削去頭髮,逃出營后,竟至杭州靈隱寺做了和尚,後來雲遊他處,竟不知所終。再說金陵城中武天寶,也殺出城來接應。可憐英王一片忠心,大事未成,死於小人之手,義兵四散奔逃,承業大勝。欲知端底,再看下文分解——

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薛剛反唐

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