10、羅琳與慈善事業

10、羅琳與慈善事業

由於哈利·波特書中語言幽默詼諧,前4部書大受歡迎,羅琳自身經歷過困苦,加之她熱衷於人道主義的活動,所以一個叫做「笑聲援助」的慈善組織問羅琳是否能夠幫助他們籌集資金,來幫助那些世界各地需要幫助的人們。「笑聲援助」組織最初於1985年在蘇丹薩法瓦的一家難民營里發展起來,目的是為了給非洲、英國還有全球的貧苦地區和飽受虐待的人們以物資幫助,他們通過喜劇義演的方式來籌集資金。從這個組織一建立時起,已經有超過2050名來自美國和其他地區的喜劇演員和娛樂圈裡的人犧牲自己的時間來參加義演活動,其中包括一些一年一度的活動,比如「紅玫瑰日」,以此來籌集捐款並引起社會上廣泛的關注。從創立伊始至今,「笑聲援助」組織已經籌集到了億英鎊。在英國,這個組織還幫助那些受丈夫虐待的婦女們。由於羅琳曾經在國際特赦組織工作過,參與過非洲法語地區的平等待遇項目,並且自己也是一位單身母親,「笑聲援助」的任務顯然給了羅琳很大的觸動。

當羅琳完成了小說中最關鍵的有734頁之多的第4本故事之後,羅琳特意抽出一些時間來為「笑聲援助」組織寫了兩本短篇的書,以此作為對該組織的援助。這兩本書就是哈利·波特在學校里的教科書,其中一本是《怪獸與藏身地》,還有一本是《經世魁地奇》。因為整個《哈利·波特》系列書還沒有全部寫完,羅琳就不能先創作出這兩本書,所以這兩本書分別署了兩個假名字———紐特·斯加門德和肯內爾沃琪·惠斯普作為著者名。其實這兩本書真正的出版商———布魯姆斯伯利出版社和斯科拉斯蒂克出版公司的身份也要虛構,因為這兩本書是在魔法世界里使用的,所以它們也各自有了假名字———朦朧書社和魔力書社。這兩本書在2001年春天上市,一上市即被搶購一空。這次活動中,從羅琳到出版商,再到銷售商,共捐出銷售額的80%(另外的20%用於紙張和油墨的成本)。

這兩本書很吸引人的一個地方就在於書中包括了很多羅琳自己的手繪插圖,這被她稱作塗鴉。比如有一段故事裡哈利和羅恩在傳紙條,他在字條上寫的幾句話,和在空白地方隨意畫的一些東西,都被羅琳用筆描繪出來。甚至這兩本書的封面看起來都好像是殘破不堪的舊書,看上去就是圖書館里那種被人不斷借閱、書皮都有些損壞的圖書。《怪獸》一書的封面上署名———這是哈利·波特本人的書。《經世魁地奇》則是霍格沃茨學院里最受歡迎的一本書,所以圖書管理員在它的封皮里貼了一個「不得損壞圖書」的警告標籤,《怪獸》是一本教科書,所以它的封二有一張表,學生們通常在表裡寫上名字、日期以及他們拿到書的時候書的狀況說明。

這兩本伴讀手冊非常受讀者的歡迎,這不僅因為它們非常有趣並富於想象力,還因為它們給讀者提供了更多有關哈利的背景知識,通過旁白的方式,讓他們更加了解哈利·波特的魔法世界。舉例來說,讀者通過《經世魁地奇》可以了解到美國有一支剛剛組建的魁地奇隊伍,但他們的成績不是很好,因為這項運動在美國不是很流行。《怪獸》一書則為讀者大致列出了各種類型的龍,包括對它們的詳細描寫。

羅琳的善舉並未隨著與「笑聲援助」的合作而結束。為了懷念她母親,她還為「多發性硬化症協會」貢獻了一份力量,此外她還為「單親家庭委員會」和其他一些她認為必要的組織捐了一大筆錢。2001年4月,羅琳為蘇格蘭阿貝迪恩的多發性硬化症協會開辦了一家資源中心,這個項目約價值萬美元(合25萬英鎊)。作為這個協會的贊助人,羅琳提議將更多的錢投入到科研、止痛藥以及患者能夠承受的治療工作的開發中。在《蘇格蘭周報》上首次刊登而後又被《觀察者報》轉載的一篇很感人的文章里,羅琳提到了母親住在教堂小屋裡時生活有多麼不便。她寫道,10年來母親在西部郊區忍受著這個病的折磨,看醫生的次數總共還不到10次。她們雇不起醫師到家裡來做治療,而她母親也無法開車去看病、接受治療。最後,母親無法行走,上樓時只能爬著走。如果當時能及時地為母親治療,她也就不會那麼早被奪去生命了。但當時,安娜沒有得到任何救助,僅僅因為醫生不能到家裡來,就過早地去世了。羅琳寫道,在蘇格蘭,多發性硬化症的發病幾率非常高,但是儘管這樣,用於理療和研發特效藥的資金還是十分缺乏。

除了羅琳捐獻給為「笑聲援助」組織寫書創下的高額銷售額之外,至今羅琳捐助的最大的一筆款項就是給「單親家庭委員會」的捐款了。2000年9月,她同意出任該組織的形象大使,為這個組織的宣傳造勢。在一幅照片里,她和很多穿著胸前印有這個組織標誌的T恤衫的孩子們坐在一起。她本人為這個組織捐款75萬美元(合50萬英鎊)。這個組織的主要工作是為有困難的單親母親及孩子提供幫助。羅琳之所以參加這樣一個組織的活動,其原因也很明顯———認識她的人都知道她曾經面臨過同樣的問題。還有一家因羅琳的慷慨捐助而受益的地方組織就是愛丁堡的麥琪中心。這些中心意在為那些身患癌症的病人與他們陷入困境的親屬在醫療機構與代理之間建起一座提供諮詢及幫助服務的橋樑。羅琳對這類中心開始發生興趣是因為她聽說自己的一位朋友剛剛被診斷出患了癌症。於是她開始做更多的巡迴朗誦會,為了在鄧迪和格拉斯高多建兩家這樣的中心。

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J.K.羅琳傳:哈利·波特的「母親」

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