第十二章 情敵

第十二章 情敵

玉梨魂——

第十二章情敵

藕絲不斷,藥性難投。梨娘病卧兼旬,迄未能愈,鎮日昏昏,如被鬼祟,不語亦不食,不睡亦不醒。曾幾何時,而花羞月閉之梨娘,已花蔫月暗,瘦不成人。綉床一尺地,變作愁城萬疊,枕邊被角,綉遍淚花,斑斑點點,梨娘一人見之耳。嗤弱於絲,肉銷見骨,朽腐王嬙,狐狸鑽袕相窺,其期當不遠矣。誰為為之,而令若此?

嗚呼,吾書至此,吾為梨娘危,吾不能為夢霞恕矣。忍哉夢霞,既以一封書逼其病,更以一封書加其病,是直立意欲制梨娘之死命,豈復尚有人心者?嗚呼,路旁枯骨,仁者動心;門內哭聲,行人變色。夢霞與梨娘其感情果屬何等,而忍以無聊之語,作催命之符耶?世不乏有情人,能不為梨娘叫屈!

雖然,夢霞非不知梨娘之病之何因,且非不知梨娘之病之當用何葯也。誓言既出,萬難追悔,欲對症發葯,雖足愈一時之病,而盡拋往日之情,夢霞之所不肯出也。其意若曰:梨娘病,我與之俱病;梨娘死,我亦與之俱死。死生事小,惟此嘔心嚙血之誓言,當保存於天長地久而不可銷滅。其作書慰問也,明知梨娘閱之,其病有加無減,以傷心語作了世事,亦心有所不能安,情有所不容已耳。嗚呼,梨娘固在病中,夢霞雖不病,亦無日不在奈何天中,以眼淚洗面。一日十二時,心戀神傷;一夜五重更,魂飛夢杳。自聞病耗以來,不知為梨娘絞出多少淚汁,瘦減幾許風神。人遙兩地,實已四目全枯,使兩人此時一面,當必有相對失聲者。易地以觀,其苦適相等耳。

榴火飛紅,荷錢漾碧,斯何時耶?非已屆各校之暑假期耶?夢霞離家數月,歸思如雲,固急盼夫假期之至,得以離此愁城,還我樂土,慰老母倚閭之望,且得與久別之劍青握手言歡,重敘天輪之樂事。今假期已屆,而梨娘之病,尚無起色,歸心雖急,不得不為之滯留數日。夢霞不能舍梨娘,又烏能舍病中之梨娘而掉頭竟去耶?然梨娘之病,非急切所能愈者,梨娘一日不愈,即夢霞一日不能歸。日來憶念梨娘之心,與思母思兄之心,交戰於胸,轆轤萬狀,一重愁化作兩重愁,人非金石,何以堪此?嗚呼夢霞,恐亦殆將病矣。

相持不決,兩敗俱傷。為梨娘危,又為夢霞危矣。孰知梨娘之病與前此夢霞之病同其病情,且同其病態。不數日間,梨娘已不病,夢霞且得歸。如此驚波,如此危象,頃刻間煙消雲散,了無痕迹。天有不測風雲,人有旦夕禍福。古人不我欺也。蓋屆此各校放假之時,梨娘忽於鵬郎、秋兒外,多一侍疾之人。梨娘得此人,固思得一對付夢霞之法,心事已了,病亦旋愈。此侍疾者何人?梨娘病中之救星,而實夢霞眼中之勁敵也。

記者暫擱筆,先有一言報告於閱者諸君。諸君已知夢霞與梨娘為《玉梨魂》之主人翁矣,不知此外固更有一賓中之主,主中之賓在也。此人未出現以前,《玉梨魂》為一種情書。此人既出現以後,《玉梨魂》為千秋恨史,有離奇之情節,無良好之結果矣。其人何人?厥名筠倩,崔氏之少女也。

閱者諸君尚憶及《玉梨魂》第一章「葬花」一節乎?夢霞所葬者為已落之梨花,庭中不更有方開之辛夷乎?梨花為梨娘之影,而此弄姿鬥豔、工妍善媚之辛夷,又為何人寫照?知閱者蓄此疑問也久矣。艷哉辛夷,有美一人,遙遙相對,但此人來而夢霞與梨娘之情將愈淪於悲苦之境,記者所以遲遲不忍下筆也。

記者於此更有一疑問,欲為諸君解決。夢霞寓居崔氏已近三月,知否崔氏之眷屬舍梨娘、鵬郎等以外,尚有筠倩其人?諸君試檢閱第二章夢霞之詩,其詠辛夷一首末有「題紅愧乏江郎筆,不稱風前詠此花」之句。此詩固非借花寄興、漫無所指者也。特筠倩肄業於鵝湖女學,每月一歸省其親,夢霞僅於初至時,一識春風之面耳。

今請先略述筠倩之歷史。崔父生子女二人,長為鵬郎之父,次即筠倩也。筠倩十歲喪母,煢獨無依,視梨娘若姊,梨娘亦視之若妹,時梨娘亦年僅十八耳。梨娘出自大家,素嫻文字,筠倩質美而秀,慧根種自前生,於是又以梨娘為師。閨房之內,衣履易著,几案同親,其融融泄泄之象,即求之同姓之姊妹,恐亦無此親昵也。乃未幾而梨娘遽喪所天,銜哀終古。筠倩僅此一兄,中途分手,悲慟與梨娘相等。凄涼身世,孤苦零丁,兩人同嗟命薄。從此親愛有加,相依若命,大有一日難離之勢。平日間雖不無外家姊妹、鄰舍嬌娃,慕兩人之慧美,時來閨中伴寂寞,忸怩作狎昵態,兩人殊淡漠遇之,不甚與之款洽。而若輩猶相嬲不休,或招赴踏青之游,或約共鬥草之戲,兩人由是益厭之,竟謝絕焉。嘗笑相謂曰:「此皆俗物也,胸無點墨,貌豐而肥,塗脂抹粉,醜態畢露,見之令人作十日惡,那有閑心情與若輩周旋哉!」噫,諺有之:痴人多福。若輩俗則俗矣,而命乃獨隆,一生飽享家庭之幸福。彼不俗者,才清貌秀,矯矯不群,不為惡物摧殘,定遭天公妒忌,負才畢世,飲泣終年,千古紅顏,竟成慣例。「世間亦有痴於我,豈獨傷心是小青。」嗚呼,小青之言驗矣,彼梨娘與筠倩,非皆小青之流哉。

筠倩年漸長,益秀麗,柔姿媚態,傾絕人寰。而一種兀傲之氣,時露於眉宇間,有不可親近之色,所謂艷如桃李而凜若冰霜者非耶。戊申之秋,肄業於鵝湖女學,得與四方賢女士交,眼界為之大擴,學術因之驟進,一泄從前禁錮深閨中無限不平之氣。每歸語其家人曰:「黑暗女界,今日始放光明,而環顧吾同胞,猶沉埋地獄不知覺悟。吾他無所惜,所惜者梨嫂耳。以嫂之天資穎敏,心竅玲瓏,使得研究新學,與兒輩青年女子角逐於科學世界,必能橫掃千人,獨樹一幟。惜乎生不逢辰,才尤憎命。青春負負,問誰還乾淨之身?墨獄沉沉,早失盡自由之福。來者縱尚可追,往者已不可諫。梨嫂,梨嫂,胡兄之死也早,而嫂之生也亦早耶?」

自筠倩就學鵝湖后,梨娘失一良伴,益復無聊。雖遇良辰佳節,恆鬱郁不歡,視他人之勃發,嗟實命之不猶,中心感憤,莫可名言。幸筠倩月必一歸,歸必三四日始去,積匝月之離思,傾連宵之情話,尚可藉以抵償。筠倩尤善詼諧,能解梨娘頤。兩人恆徹夜不眠,擁衾待旦,別後則彼此以書代語,浹旬之間必有數函往複,魚箋疊疊,忙煞寄書郵。梨娘孤棲半世,於世已等畸零,彼視筠倩而外,更無第二親愛之人。孰知孽緣未了,冤債正多。筠倩去而夢霞來,恨海翻騰,情場變幻。梨娘心腦中,遽多增一親愛者之影。然梨娘雖移其愛於夢霞,而於筠倩一方面,別時惆悵,去后思量,郵函往還,仍未嘗稍形冷落也。

方夢霞之初至也,筠倩適告假歸。夢霞於窗欞間望見之,雖驚其艷,而覺其嫵媚中含有一種英爽氣,令人不敢平視。既見之後,如浮雲之過太空,腦海中不復留其影象。至筠倩之於夢霞,則更形淡漠。在家時少,在校日多,平日間但知家中有夢霞其人,而於夢霞之年貌、品性,固屬茫然。即夢霞之里居姓氏,亦未能一一詳悉。彼性本落落,素不作小兒女之喋喋。此時方專肆志於學問,校課以外,不問他事,非遇事忽略,實未暇旁騖也。即歸家后,除與梨娘談話時間外,輒終日兀兀,伏案如老儒,或溫習舊課,或翻閱新籍,家中事概置不理。故梨娘與夢霞交涉史,彼竟纖毫未悉。而梨娘亦深自隱密,心中事不敢輕遺小姑知也。

入門帶笑,見面含愁。鵲報檐前,了無喜意。鸚迎窗下,亦少歡聲。筠倩久別梨娘,懷思頗切。兩星期來,又為預備試驗,未暇作書問訊。考試事竣,即鼓棹還鄉。自念得與久別之梨娘,攜手碧窗,談衷深夜,紅燈雙影,笑語喁喁。此後遲遲夏日,家庭之樂事正多,可以追昔時聯榻之歡,而償數月分襟之苦。帆影如飛,家門在望。風花片片,煙草離離。昔日見之,以為牽愁惹恨之媒者,此時樂意在心,接觸於目者,無不足以增加其愉快。彼梨娘之相念,當與余同,今日見我歸來,更不知當若何歡慰也。

炊煙四起,柔櫓數聲,一船傍岸歇。一女郎登岸,淡裝革履,手攜書籍數冊,翩翩若迎風之燕。一舟子負裝隨其後,望而知為由校還家之女學生也。此女學生即筠倩。筠倩登岸后,望家門而疾趨,履聲橐橐,容色匆匆,頓失其平日嫻靜之態度。蓋其別緒如雲,歸心似火,倉皇急遽,有流露於不自覺者也。無何而入門矣,入其門不聞人聲。無何而入庭矣,入其庭不見人影。咄,離家僅三月耳,而門庭之冷落,至於如此,我其夢耶?門以外之所見,無物不助歡情;門以內之所見,到處皆呈慘狀。十分歡喜,化成一種凄涼,感觸之來,轉移其捷,斯時筠倩如痴如醉,木立不動,逡巡廊下,不遽入室。須臾,門內有一人出,見筠倩即呼曰:「女公子歸矣,我報老主人去也。」筠倩識為秋兒,乃入室,則鵬郎已迎面至,牽筠倩之衣而呼曰:「阿姑歸來矣,市得何物以餉余也?」筠倩笑應之曰:「有,有。」語時,抱鵬郎於膝,摩撫其頂,復問之曰:「汝母安在?」鵬郎忽慘然曰:「阿母卧病已多日矣。姑歸大好,阿母得姑為伴,其病當即有起色也。」筠倩聞言大驚,遽舍鵬郎,入內往朝其父訖,急趨步入梨娘病室

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